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¿Qué debo esperar en mi audiencia por incapacidad del Seguro Social?

¿Qué debo esperar en mi audiencia por incapacidad del Seguro Social?

Por: James T. Crytzer

Después de haber sido denegado tanto en el Nivel Inicial como en el de Reconsideración, su caso procederá (si es apelado) a una audiencia ante un Juez de Derecho Administrativo (“ALJ”). El ALJ será responsable de revisar la totalidad de su expediente y solicitar el testimonio del reclamante y de los peritos. Si ha llegado a esta etapa, es absolutamente fundamental estar representado por un abogado. Con frecuencia los casos se ganan y se pierden por cuestiones técnicas que sólo serán evidentes para un profesional capacitado.

Es extremadamente difícil, si no imposible, para un profano recopilar toda la información necesaria y elaborar argumentos basados en la ley aplicable. Un abogado y un bufete de abogados competente tendrán conocimiento sobre el juez administrativo específico que atiende su caso y sabrán cuál es la mejor manera de presentar las deficiencias específicas del reclamante. Es muy importante recordar que esta audiencia ante un juez administrativo probablemente durará aproximadamente una (1) hora y usted no querrá perder el tiempo discutiendo temas que no son críticos para la decisión del juez.

Un abogado competente se concentrará en los temas más importantes y se asegurará de que usted esté preparado para la parte testimonial de la audiencia. Debido a que su abogado tiene un historial de trabajo con ALJ, él/ella abordará lo que más le importa al ALJ en su caso.

Independientemente de si contrata a un abogado, es probable que la audiencia siga estos pasos que se describen en detalle:

PASO 1. Usted firmará y prestará juramento.

PASO 2. Prestará testimonio bajo juramento.

PASO 3. Se llamará a expertos médicos y/o vocacionales para que brinden testimonio.

PASO 4. Usted o su abogado interrogarán a los expertos sobre las áreas en disputa.

PASO 1. REGISTRO.

Antes de su audiencia, recibirá documentación que indique la hora, fecha y lugar de su audiencia. Esto se llama Aviso de audiencia y es su confirmación de que se espera que usted se presente personalmente en el lugar mencionado. Es muy importante que no falte a su audiencia, porque la reprogramación puede resultar en retrasos sustanciales o incluso el despido.

Cuando llegue a la Oficina de Audiencias, se registrará con su información de identificación y el ALJ que decidirá su caso. No olvide traer prueba de identificación a la audiencia. En este punto, es probable que lo registren por motivos de seguridad. Cuando el juez administrativo esté listo para escuchar su caso, lo acompañarán a una sala de audiencias y le prestarán juramento para testificar bajo pena de perjurio.

PASO 2. TESTIMONIO.

Al igual que en todos los procedimientos legales, usted tiene el deber afirmativo de decir la verdad lo mejor que pueda. Si no está seguro de lo que le preguntan, o si cree que la pregunta le exigirá especular, es importante que informe al juez administrativo de inmediato. Durante estas audiencias se realiza una grabación de audio. Si no proporciona respuestas completas, será difícil, si no imposible, complementar los registros posteriormente.

El ALJ le hará preguntas sobre sus antecedentes, su tratamiento y sus actividades de la vida diaria. El juez también le preguntará sobre su experiencia laboral pasada y sus exigencias físicas o emocionales. El ALJ está interesado principalmente en identificar sus limitaciones relacionadas con la discapacidad y determinar cómo esas limitaciones afectan su capacidad para trabajar a tiempo completo. Debido a que probablemente no haya trabajado durante un período prolongado, el juez revisará sus actividades diarias no laborales (lavar los platos, doblar la ropa, cortar el césped, etc.), ya que podrían proporcionar evidencia de sus habilidades dentro de la fuerza laboral.

Si contrata asesoría legal, su abogado hará un seguimiento con preguntas para abordar cuestiones que el juez puede pasar por alto o ignorar. Este interrogatorio puede permitirle brindarle al juez explicaciones adicionales de por qué tiene derecho a beneficios por incapacidad. Por ejemplo, un juez administrativo puede preguntarle cuánto peso puede levantar, pero su abogado podría hacer un seguimiento con preguntas aclaratorias para establecer su fuerza laboral funcional, como por ejemplo:

  1. ¿Cuánto peso puedes levantar desde el suelo hasta el nivel de la cintura?
  2. ¿Cuánto peso puedes levantar sobre tu cabeza?
  3. ¿Cómo sabes que puedes levantar _____ libras?

Otro ejemplo de la importancia de un abogado es cuando un juez administrativo le pregunta sobre sus limitaciones. Un individuo puede testificar, por ejemplo, que puede sentarse a ver una película entera, pero no comprende que esa actividad no necesariamente confirma que puede trabajar. Su abogado sabrá cómo caracterizar mejor sus limitaciones con preguntas como:

  1. ¿Cuánto tiempo puedes sentarte y usar una computadora?
  2. Cuando estás sentado por largos periodos de tiempo, ¿aumenta tu dolor?
  3. Cuando permanece sentado durante largos períodos de tiempo, ¿tiene que levantarse periódicamente para aliviar el dolor?
  4. ¿El dolor asociado afecta su capacidad de concentración?

No se puede subestimar la importancia de describir toda la gama de capacidades funcionales de un individuo. Es difícil, si no imposible, que una persona describa sus límites sin conocer las diferencias sutiles entre las preguntas que hará un juez administrativo y las cuestiones que puede plantear su abogado.

PASO 3. TESTIMONIO DE EXPERTO.

Un experto vocacional (VE) es un experto en habilidades ocupacionales y colocación que indica dónde puede trabajar según sus limitaciones específicas. Aunque los VE no son necesariamente contradictorios, su testimonio puede destruir su reclamo, especialmente si creen que usted puede trabajar. Para ganar su reclamo por discapacidad, recuerde que debe demostrar que no puede trabajar en ningún trabajo a tiempo completo. Si hay incluso un trabajo disponible para una persona con sus limitaciones, esto podría resultar en que no lo encuentren discapacitado.

El VE testificará sobre sus limitaciones en respuesta a una “persona hipotética” con sus limitaciones, educación, habilidades, etc. El juez administrativo puede solicitar numerosas hipótesis o simplemente una basándose en su solicitud inicial y de reconsideración previa.

También puede escuchar el testimonio de un experto médico que haya realizado una revisión de los registros médicos de su expediente. Al igual que los VE, estos expertos reciben instrucciones de ser neutrales, aunque muchos de ellos ven las reclamaciones por discapacidad de manera conservadora.

PASO 4. CONTRAINVESTIGACIÓN DE PERITOS.

En este momento, es su trabajo (o el trabajo de su abogado) interrogar a los expertos. Esta puede ser una tarea bastante desafiante, ya que muchas de las cuestiones involucradas son de naturaleza técnica. Los abogados experimentados conocen la ley y saben cómo minimizar el daño del testimonio negativo y enfatizar el testimonio que respalda su reclamo. En pocas palabras, esto es una tarea difícil para cualquiera que no esté representado. La evidencia desarrollada durante esta etapa puede ganar o perder su caso.

En Shook & Stone, observamos que la mayoría de nuestros clientes ganan sus reclamos a nivel de audiencia. Si bien nunca hay garantías, nuestro proceso previo a la audiencia desarrolla el caso más sólido para nuestros clientes. Nos presentamos regularmente ante los ALJ y conocemos las mejores estrategias para mejorar sus posibilidades. Entendemos que un resultado exitoso podría cambiar la vida de nuestros clientes, brindándoles recursos, cobertura médica y seguridad que los apoyarán mientras luchan con las condiciones subyacentes a sus reclamos por discapacidad.