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Los efectos del abuso de drogas y alcohol en su reclamo de discapacidad

Los efectos del abuso de drogas y alcohol en su reclamo de discapacidad

Formulario de reclamación de seguro por discapacidad

Autor: James T. Crytzer

Todos sabemos que no existe la perfección. En Shook & Stone, tomamos a nuestros clientes tal como los encontramos, con sus imperfecciones humanas. Como abogados, entendemos que nuestros clientes son meros reflejos de nosotros mismos, merecedores de una representación compasiva a pesar de sus defectos.

Con estas ideas en mente, es bastante común que se nos pida que abordemos los problemas del consumo de drogas y alcohol y el impacto correspondiente de estos comportamientos en las reclamaciones de discapacidad. Los clientes potenciales frecuentemente expresan preocupación de que su derecho a la discapacidad se vea afectado por sus luchas contra el abuso. Este blog aborda específicamente ese tema.

Independientemente de si su reclamo avanza hasta una audiencia, usted tiene la obligación de decir la verdad. Si testifica ante un juez de derecho administrativo (denominado “ALJ”), se le prestará juramento de decir la verdad. El juramento que prestará es su promesa de brindar un testimonio completo y completo, incluso si eso requiere que comparta información que podría afectar negativamente su reclamo. Debe ser honesto acerca de cualquiera de sus transgresiones pasadas, reconociendo que los errores pasados no anularán automáticamente su reclamo. Recuerde que no puede esconderse de la verdad, a la que probablemente se hace referencia en sus registros médicos.

Como se describió en blogs anteriores, el juez administrativo debe seguir un proceso de evaluación de cinco pasos al considerar las deficiencias de un individuo. Si el ALJ lo encuentra discapacitado y sus registros indican o abordan el uso de drogas ilegales o el abuso de alcohol, el ALJ debe determinar si su abuso de sustancias es un factor importante que contribuye a determinar la cuestión de la discapacidad. Chávez contra Astrue, 699 F.Supp.2d 1125 (CDCal. 2009)

Al tomar esa determinación, el juez administrativo determina si el individuo aún estaría discapacitado si dejara de consumir alcohol o drogas. Ledesma contra Astrue, 673 F.Supp.2d 1016 (CDCal. 2009). Si el uso o abuso es un factor importante que contribuye a esa determinación, entonces, por ley, usted no puede ser declarado discapacitado. RSS 13-2p.

La carga de demostrar que el abuso de drogas o alcohol no es un factor contribuyente recae en el reclamante. Para v. Astrue, 481 F.3d 742 (9th Cir. 2007). En términos más simples, si el abuso es un problema, debe demostrar que su discapacidad estaría presente, con o sin uso de drogas y/o alcohol.

Cualquier persona que esté considerando solicitar una discapacidad debe comunicarse con un abogado de inmediato si está preocupado por el uso o abuso actual o pasado de drogas y alcohol. Si bien estas cuestiones no necesariamente impedirán que alguien obtenga beneficios por incapacidad, él/ella debe cumplir con la carga de demostrar que el uso o abuso no contribuye significativamente con respecto al reclamo de incapacidad.

A lo largo de los años, hemos representado a miles de demandantes que enfrentan estos problemas. Acogemos con satisfacción el desafío de establecer la discapacidad a pesar del uso y abuso de drogas y alcohol. Entendemos que ese abuso a menudo representa la lucha de un individuo por vivir con discapacidades que han cambiado sus vidas.