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Crisis de fugas venenosas de la Armada de EE. UU. en el suministro de agua de Hawaii

Crisis de fugas venenosas de la Armada de EE. UU. en el suministro de agua de Hawaii

Una gigantesca instalación de almacenamiento de combustible dentro de una montaña en la isla hawaiana de Oahu contiene más de 100 millones de galones de combustible de aviación altamente tóxico e inflamable. En enero de 2014, un oleoducto corroído se rompió, derramando 27.000 galones de combustible para aviones en el suelo cerca de Pearl Harbor.

La Marina de los EE. UU., propietaria y operadora de la instalación, no reveló de inmediato el derrame. Cuando finalmente se supo la verdad, el público se indignó. El estado de Hawái ha presentado una demanda contra la Marina, exigiéndole que limpie la contaminación y pague los daños. Mientras tanto, los residentes están preocupados por la seguridad del agua potable.

La Marina de los EE. UU. ha estado almacenando combustible de aviación en tanques subterráneos en las instalaciones de almacenamiento de combustible a granel de Red Hill desde la década de 1940. La instalación está ubicada a sólo unas pocas millas de Pearl Harbor y suministra combustible a barcos y aviones militares en el área. Hay 20 tanques de combustible en el sitio, cada uno con capacidad para 500,000 galones de combustible para aviones.

El oleoducto que se rompió en 2014 se construyó en la década de 1940 y va desde los tanques hasta una estación de servicio subterránea. La Marina dice que la tubería está hecha de acero y tiene una capa de hormigón asfáltico, que supuestamente la protege de la corrosión.

Sin embargo, una investigación realizada por el Honolulu Star-Advertiser descubrió que el oleoducto había estado perdiendo combustible desde al menos 2005. En 2012, informó el periódico, la Marina gastó 3 millones de dólares para reparar las fugas en el oleoducto.

La rotura de la tubería en 2014 fue causada por la corrosión que había devorado el revestimiento de hormigón asfáltico. El combustible se filtró al suelo y una parte entró en un acuífero que suministra agua potable a Honolulu. La Marina estima que se filtraron al suelo hasta 27.000 galones de combustible para aviones.

La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA) dice que el combustible para aviones es un “potencial carcinógeno humano” y puede causar daños hepáticos, renales y respiratorios. También puede contaminar el agua potable.

La Marina no reveló de inmediato el derrame y la verdad tardó semanas en salir a la luz. En febrero de 2014, el Honolulu Star-Advertiser informó que se había llamado a la Guardia Costera de EE. UU. para investigar una fuga de combustible en las instalaciones de Red Hill. El periódico también obtuvo documentos que demostraban que la Marina sabía de la filtración ya en diciembre de 2013.

La noticia del derrame provocó la indignación pública. La delegación del Congreso de Hawái escribió a la Marina exigiendo respuestas. El fiscal general del estado, Doug Chin, dijo que la Marina había "roto la confianza del público".

En marzo de 2014, la Marina finalmente emitió un comunicado sobre el derrame. El comunicado decía que la fuga había sido “contenida” y que no había pruebas de que el combustible hubiera llegado al acuífero de agua potable. Sin embargo, las pruebas realizadas por el Departamento de Salud de Hawái encontraron posteriormente combustible para aviones en dos de los cuatro pozos analizados.

El estado de Hawái ha presentado una demanda contra la Marina, alegando que el derrame fue causado por el “mantenimiento negligente” del oleoducto por parte de la Marina. El estado busca obligar a la Marina a limpiar la contaminación y pagar los daños.

Mientras tanto, los residentes están preocupados por la seguridad del agua potable. En mayo de 2014, la EPA ordenó a la Marina que proporcionara agua embotellada a los residentes que viven cerca de las instalaciones de Red Hill. La Marina también ha instalado filtros en cuatro de los pozos que suministran agua potable a Honolulu.

Si usted o un ser querido estuvo destinado en la instalación de almacenamiento de combustible a granel de Red Hill, o si vive cerca de la instalación, es posible que haya estado expuesto a sustancias químicas nocivas. Puede ser elegible para recibir una compensación de la Marina de los EE. UU. Comuníquese con nosotros hoy al (702) 570-0000 para una consulta gratuita .