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Una guía para comprender las lesiones de la médula espinal (LME)

Una guía para comprender las lesiones de la médula espinal (LME)

¿Qué es una lesión de la médula espinal (LME)?

Una lesión de la médula espinal (SCI) es un daño a la médula espinal que resulta en una pérdida de función o movilidad.

La médula espinal es un conjunto complejo de nervios que va desde el cerebro hasta la espalda y se conecta a los nervios de todo el cuerpo.

Cuando la médula espinal está dañada, puede causar una amplia gama de síntomas, que incluyen parálisis, pérdida de sensibilidad y dificultad para respirar.

Las lesiones de la médula espinal pueden ocurrir como resultado de un trauma, una enfermedad o una degeneración. Pueden variar de leves a graves y tener consecuencias a largo plazo en la calidad de vida de una persona.

Tipos de LME

Las lesiones de la médula espinal se pueden clasificar en términos generales en dos tipos principales: completas e incompletas.

Una lesión completa de la médula espinal significa que ha habido una pérdida completa de la función sensorial y motora por debajo del nivel de la lesión.

Si la lesión es a la altura del cuello, la persona puede quedar tetrapléjica, sin movimiento ni sensación en brazos, piernas o tronco.

Una lesión incompleta de la médula espinal significa que alguna función permanece por debajo del nivel de la lesión. La persona puede tener algún movimiento o sensación en las zonas afectadas.

Las lesiones incompletas se pueden clasificar en diferentes tipos según la ubicación y la gravedad de la lesión.

[1]

Síndrome del cordón anterior

El síndrome de la médula anterior es un tipo de lesión incompleta de la médula espinal que afecta las fibras nerviosas en la parte frontal (anterior) de la médula espinal.

Este tipo de lesión generalmente ocurre por un derrame cerebral en la médula espinal, pero también puede ser el resultado de una lesión traumática o un coágulo de sangre en la médula espinal.

Los síntomas del síndrome de la médula anterior incluyen pérdida de movimiento y sensación por debajo del nivel de la lesión, particularmente en brazos y piernas, así como incontinencia intestinal y vesical.

La persona también puede experimentar dolor, cambios de temperatura y sensaciones de tacto en las zonas afectadas.

La recuperación del síndrome de la médula anterior puede ser limitada, pero con una intervención médica inmediata, algunas personas pueden recuperar algo de movimiento o sensación.

Las opciones de tratamiento pueden incluir programas de rehabilitación, fisioterapia y medicamentos para controlar el dolor y otros síntomas.

Síndrome del cordón central

El síndrome de la médula central es otro tipo de lesión incompleta de la médula espinal.

Es causada por un daño en la porción central (central) de la médula espinal y generalmente afecta la parte superior del cuerpo más que la parte inferior.

El síndrome de la médula central a menudo ocurre en personas con estenosis espinal preexistente (estrechamiento del canal espinal), pero también puede ser el resultado de lesiones traumáticas o tumores de la médula espinal.

La lesión generalmente afecta más a los brazos y las manos que a las piernas, y la persona puede tener dificultades con las habilidades motoras finas, como agarrar objetos y abotonarse la ropa.

Otros síntomas del síndrome del cordón central pueden incluir debilidad o parálisis en los brazos y piernas, así como incontinencia intestinal y vesical.

La gravedad de estos síntomas y el pronóstico de recuperación dependen del alcance de la lesión en la médula espinal.

El tratamiento puede incluir fisioterapia, programas de rehabilitación y medicamentos para controlar el dolor y otros síntomas. Algunas personas también pueden beneficiarse de la cirugía para abordar la causa subyacente de la lesión de la médula espinal.

Síndrome de Brown-Séquard

El síndrome de Brown-Séquard (BSS) es un tipo relativamente raro de lesión de la médula espinal que resulta del daño en un lado (hemisferio) de la médula espinal.

El daño generalmente ocurre debido a una lesión traumática, que podría ser causada por un traumatismo penetrante como una puñalada, un disparo o una lesión no penetrante como una caída o un accidente automovilístico.

Los síntomas del síndrome de Brown-Séquard dependen de la ubicación y la gravedad de la lesión de la médula espinal.

El lado del cuerpo opuesto al lado de la lesión tendrá una pérdida de función motora (potencia muscular), coordinación motora, sensación de vibración y propiocepción consciente (conciencia de la posición del cuerpo en el espacio).

El lado del cuerpo del mismo lado de la lesión tendrá una pérdida de sensación de dolor y temperatura. La persona con BSS también puede experimentar disfunción intestinal y vesical.

El tratamiento del síndrome de Brown-Séquard suele incluir programas de rehabilitación, fisioterapia y medicamentos para controlar el dolor y otros síntomas.

Puede ser necesaria una cirugía para abordar la causa subyacente de la lesión de la médula espinal.

Si bien algunas personas pueden experimentar una recuperación parcial o completa del síndrome de Brown-Séquard con el tratamiento y la rehabilitación adecuados, el pronóstico puede variar según la extensión de la lesión.

Causas de la lesión medular

Las lesiones traumáticas, como accidentes automovilísticos, caídas y lesiones deportivas, son algunas de las causas más comunes de LME.

Las causas de la LME incluyen

  • Actos de violencia, como heridas de bala o cuchillo.
  • Accidentes automovilísticos
  • Condiciones degenerativas, como artritis o enfermedad degenerativa del disco.
  • Las enfermedades pueden afectar la médula espinal, como la esclerosis múltiple o los tumores de la médula espinal.
  • Cae
  • Accidentes
  • Las infecciones de la médula espinal, como la meningitis o la polio, pueden provocar parálisis.
  • Lesión médica o quirúrgica
  • Lesiones deportivas
  • Lesiones traumáticas

Independientemente de la causa, una lesión de la médula espinal puede provocar una pérdida significativa de función, movilidad e independencia.

La gravedad de la lesión dependerá de varios factores, incluida la ubicación de la lesión y la extensión del daño a la médula espinal.

Los accidentes automovilísticos y las caídas catastróficas son las causas más comunes de LME en los EE. UU.

¿Cuáles son los factores de riesgo de las lesiones de la columna?

Los factores de riesgo incluyen la edad (ya sea tener entre 16 y 30 años, o después de los 65 años por caídas peligrosas), el consumo de alcohol, ciertas enfermedades o no usar el equipo adecuado, como el cinturón de seguridad o el equipo deportivo de protección. [1]

Los hombres tienen más probabilidades de sufrir LME que las mujeres, y los hombres representan casi el 80% de todas las lesiones de la médula espinal.

Ciertas profesiones o actividades que implican trabajo físico, como trabajos de construcción o deportes extremos, pueden aumentar el riesgo de sufrir LME.

Aquellos con una lesión previa de la médula espinal tienen más probabilidades de sufrir otra lesión.

Las lesiones de la médula espinal suelen ser impredecibles y le pueden ocurrir a cualquiera. Tomar precauciones de seguridad y practicar una buena prevención de lesiones es clave para evitar lesiones de la médula espinal.

Síntomas y complicaciones de la LME

Pérdida de la función motora

Uno de los efectos más comunes y devastadores de una lesión de la médula espinal (LME) es la pérdida de la función motora.

La función motora se refiere a la capacidad de mover los músculos voluntariamente y está controlada por los nervios que recorren la médula espinal.

Cuando se lesiona la médula espinal, las señales entre el cerebro y los músculos se alteran, lo que provoca una pérdida de la función motora.

El alcance de la pérdida de la función motora dependerá del nivel y la gravedad de la lesión. Las personas con LME pueden experimentar parálisis parcial o completa (también llamada cuadriplejia o paraplejia), así como debilidad muscular y espasticidad.

La pérdida de la función motora puede tener un impacto significativo en la calidad de vida de una persona, dificultando la realización de actividades diarias e interfiriendo con el trabajo, los pasatiempos y las relaciones.

La pérdida de la función motora es un foco principal de tratamiento y rehabilitación para personas con LME. La fisioterapia y los dispositivos de asistencia pueden ayudar a mejorar la fuerza muscular, aumentar el rango de movimiento y mejorar la movilidad, lo que permite a las personas con LME recuperar cierta independencia y mejorar su calidad de vida.

Pérdida sensorial

La función sensorial se refiere a la capacidad de sentir sensaciones como el tacto, el dolor y la temperatura, y también está controlada por los nervios que recorren la médula espinal.

Cuando se lesiona la médula espinal, las señales entre los nervios sensoriales y el cerebro se alteran, lo que provoca una pérdida de sensación en partes del cuerpo por debajo del nivel de la lesión.

El alcance de la pérdida sensorial dependerá de la ubicación y la gravedad de la lesión. Las personas con LME pueden experimentar una disminución o una pérdida total de la sensación, lo que dificulta la detección del tacto, el calor o el frío.

Esta pérdida de sensación también puede afectar la capacidad de detectar la presión y la posición de las articulaciones, lo que puede aumentar el riesgo de úlceras por presión y caídas.

La pérdida sensorial, al igual que la pérdida de la función motora, es un foco de tratamiento y rehabilitación para personas con LME. La fisioterapia, la terapia ocupacional y los dispositivos de asistencia pueden ayudar a las personas con LME a desarrollar estrategias compensatorias para mejorar su capacidad para realizar actividades diarias y mejorar su calidad de vida.

Disreflexia autonómica

La disreflexia autónoma es una afección potencialmente mortal que puede ocurrir en personas con lesión de la médula espinal (LME) en el nivel de T6 (sexta vértebra torácica) o por encima de él.

Es una reacción repentina y extrema del sistema nervioso autónomo (que controla las funciones automáticas del cuerpo) a un estímulo doloroso u otro estímulo por debajo del nivel de la lesión que el cuerpo no puede regular.

La disreflexia autónoma puede causar un rápido aumento de la presión arterial, dolor de cabeza punzante, enrojecimiento, sudoración y otros síntomas.

Si no se trata, puede provocar convulsiones, derrames cerebrales o incluso la muerte.

Para prevenir la disreflexia autonómica, las personas con LME deben ser diligentes en el manejo de la función intestinal y de la vejiga, evitar las llagas por presión y controlar otras afecciones que pueden desencadenar la afección.

A menudo, la causa de la disreflexia autonómica es un catéter bloqueado o una infección urinaria.

La pronta identificación de la causa y la implementación del tratamiento son esenciales para reducir el riesgo de complicaciones graves de la disreflexia autonómica.

Las opciones de tratamiento de emergencia pueden incluir medicamentos para reducir la presión arterial y prevenir complicaciones. Es fundamental que las personas con LME sean conscientes de los signos y síntomas de la disreflexia autonómica y busquen atención médica inmediata si experimentan alguno de estos síntomas.

Problemas de control intestinal/vejiga

La lesión de la médula espinal (LME) puede causar importantes problemas de control de los intestinos y la vejiga.

Los nervios que controlan la función de los intestinos y la vejiga pasan por la médula espinal, por lo que el daño a la médula espinal puede afectar estas funciones.

Dependiendo del nivel y la gravedad de la lesión, las personas con LME pueden experimentar una pérdida del control de los intestinos y la vejiga o dificultad para orinar o vaciar la vejiga o los intestinos.

También pueden experimentar incontinencia o infecciones frecuentes del tracto urinario (ITU), que pueden provocar complicaciones médicas graves.

Las opciones de tratamiento para los problemas de control intestinal y de la vejiga pueden incluir medicamentos, cateterismo, programas de entrenamiento intestinal y otras intervenciones para controlar y prevenir complicaciones.

Las personas con LME también pueden beneficiarse de estrategias para mejorar su calidad de vida, como establecer rutinas regulares para ir al baño, modificar su dieta y su ingesta de líquidos y utilizar equipos de adaptación o dispositivos de asistencia para facilitar la independencia.

Trabajar con un profesional de la salud familiarizado con los problemas intestinales y vesicales de la lesión de la médula espinal puede resultar útil para desarrollar un plan de tratamiento personalizado.

Disfunción sexual

La disfunción sexual es un problema común que pueden experimentar las personas con lesión de la médula espinal (LME) debido a la interrupción de las señales nerviosas entre la médula espinal y los genitales.

Dependiendo del nivel y la gravedad de la lesión, las personas con LME pueden experimentar una variedad de disfunciones sexuales, que incluyen pérdida de la libido, disfunción eréctil, dificultad para alcanzar el orgasmo y cambios en la sensación sexual.

La disfunción sexual puede tener un impacto significativo en la calidad de vida de una persona y puede provocar angustia, depresión y problemas de relación.

La rehabilitación y el manejo de la función sexual después de una LME pueden incluir medicamentos, dispositivos para mejorar el flujo sanguíneo a los genitales y apoyo psicológico.

Los investigadores han estimado que, a partir de 2019, se producen 17,730 nuevos casos de LME cada año y entre 249,000 y 363,000 personas viven actualmente con LME en los Estados Unidos. [2]

 

Diagnóstico de LME

Pruebas de imagen

Las pruebas de imágenes pueden ayudar a identificar la ubicación y el alcance de la lesión y guiar las opciones de tratamiento adecuadas.

Algunas de las pruebas de imágenes que se usan comúnmente para diagnosticar LME incluyen radiografías, tomografías computarizadas (CT) y exploraciones por resonancia magnética (MRI).

Las radiografías pueden ayudar a identificar fracturas y dislocaciones de las vértebras, mientras que las tomografías computarizadas pueden proporcionar imágenes más detalladas de los huesos y tejidos blandos de la columna.

La resonancia magnética a menudo se considera la prueba de imágenes más eficaz para las LME, ya que puede proporcionar imágenes detalladas de la médula espinal y las estructuras circundantes, incluida cualquier inflamación o sangrado.

Se pueden utilizar otras pruebas de imágenes, como la mielografía y las pruebas de electrodiagnóstico, para evaluar la función nerviosa en personas con LME.

 

Lesión de la médula espinal

 

Opciones de tratamiento para la lesión medular

Alternativas de cirugía versus cirugía

Es posible que se requiera cirugía para estabilizar la médula espinal y aliviar la compresión o presión sobre los nervios. También se puede considerar la cirugía para personas con LME que tienen inestabilidad o deformidad de la columna que podría afectar su función y calidad de vida a largo plazo.

La cirugía puede ser muy eficaz en las circunstancias adecuadas, pero también puede conllevar riesgos y posibles complicaciones, como infección, hemorragia y daño a los nervios.

Las alternativas a la cirugía pueden incluir un manejo conservador, como fisioterapia, programas de rehabilitación, medicamentos y dispositivos de asistencia, para controlar los síntomas y mejorar la función.

El mejor curso de tratamiento para la LME dependerá de varios factores, incluida la ubicación y la gravedad de la lesión, la salud general del individuo y sus objetivos de recuperación.

La decisión de someterse a una cirugía para la LME debe tomarse en consulta con un cirujano o especialista de columna calificado que pueda sopesar los riesgos y beneficios potenciales de la cirugía versus las opciones no quirúrgicas y ayudar a guiar al individuo a tomar una decisión informada basada en sus circunstancias específicas.

Programas de rehabilitación y fisioterapia

Los programas de rehabilitación pueden ayudar a las personas con LME a mejorar su fuerza muscular, movilidad e independencia en las actividades diarias.

Los programas de rehabilitación también pueden ayudar a las personas con LME a controlar la función intestinal y vesical, que a menudo se ve afectada por la lesión.

La educación y la capacitación son aspectos vitales de los programas de rehabilitación, donde los pacientes aprenden cómo manejar su condición de manera efectiva, cómo prevenir complicaciones y cómo adaptarse a su nuevo estilo de vida.

La fisioterapia, en particular, es esencial para que las personas con LME desarrollen nuevas formas de moverse y realizar las tareas diarias.

Los fisioterapeutas brindan ejercicios dirigidos a músculos y movimientos específicos según el nivel de lesión del individuo.

También pueden usar dispositivos de asistencia como aparatos ortopédicos, sillas de ruedas y andadores para ayudar con el movimiento.

La terapia ocupacional puede ayudar a las personas con LME a mejorar sus habilidades motoras finas, así como su capacidad para realizar actividades de la vida diaria, como vestirse, arreglarse y alimentarse.

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Fuentes:

[1] Alila Medical Media . (26 de septiembre de 2022). Lesión medular, animación [video]. YouTube. Recuperado el 23 de mayo de 2023, de https://www.youtube.com/watch?v=TBfsnFOdTHU&t=94s

[2] Lesión de la médula espinal. (2023, 20 de enero). Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares.
https://www.ninds.nih.gov/health-information/disorders/spinal-cord-injury

[3] Datos y estadísticas sobre lesiones de la médula espinal. (2019, 12 de junio). Páginas de información sobre lesiones de la médula espinal.
https://www.sci-info-pages.com/spinal-cord-injury-facts-and-statistics/